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NCSM Sackville – La Vie en Corvette

Ces anciens combattants décrivent la période où ils ont servi dans la marine royale canadienne pendant la Deuxième Guerre mondiale à bord des différentes Corvettes classe fleur. Cliquez sur l’image pour voir l’intégralité de leur portrait.

C’est à partir du concept d’un baleinier pour la navigation côtière que le vaisseau considéré fut conçu. Il ne serait pas idéal mais bon marché et facile à construire. Winston Churchill les surnommait « bateaux de pacotille». Et on leur donna le nom de Corvettes (un terme de la marine qui désigne un petit navire de guerre du 18ème siècle). Le premier contrat se monta à 28 navires à construire dans 12 chantiers navals, du Canada Atlantique à la Colombie Britannique. Les quatorze premiers apparurent voguant sur le Saint Laurent dans les derniers mois de l’année 1940. Le NCSM Windflower et le NCSM Mayflower furent les premières Corvettes à être mises en service. Elles transportaient seulement un canon simple de 100mm, des mitrailleuses et une réserve de grenades sous-marines. La plupart des Corvettes comme le NCSM Sackville portaient des noms de villes canadiennes.

Construits pour l’efficience, non pour le confort, les navires étaient très inconfortables. Un dicton populaire prétendait qu’ils auraient même tangué sur l’herbe humide. Néanmoins, les membres d’équipages développèrent un esprit coriace qui allait bien avec ces petits navires sans prétention et se distinguèrent souvent par leur courage. Au total le Canada produisit 122 corvettes.

  • January 19, 1943. The British destroyer HMS Antelope and the Canadian corvette HMCS Port Arthur sank the Italian submarine Tritone near Bougie, Algeria. This picture shows the Tritone as she sinks, with the HMS Antelope nearby to pick up survivors. The photo was taken from the stern of the HMCS Port Arthur.

    Harvey Burns

  • 1942, dropping depth charges on a submarine in the Mediterranean.

    Harvey Burns

  • Photo taken in October, 1942. Harvey Burns is on an Oerlikon 20 mm cannon. Beside him is Lorne Jackson from Montreal, who was the loader.

    Harvey Burns

  • Bill Cameron and fellow shipmate on board HMCS Kitchener during the war.

    Bill Cameron

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